La figlia della “Signora in Giallo”.

Tutti conosciamo Angela Lansbury, l’inossidabile protagonista del telefilm “la Signora in Giallo”.
In pochi però conoscono (almeno in Italia) come la sua famiglia si sia avvicinata pericolosamente a ben altra famiglia, quella di Charles Manson.



Angela Lansbury, figlia di un’attrice irlandese e di un commerciante e politico del Partito Comunista (anche il nonno era in politica, un attivista pacifista), ha due fratelli (tra loro gemelli) più piccoli di lei di quattro anni, che lavorano anche loro nel mondo dello spettacolo: uno dei due ha prodotto e a volte anche scritto 88 episodi della Signora in Giallo (oltre a Happy Days, Mission: Impossible, Wonder Woman e tanti altri); e una sorella maggiore (nata da una precedente unione della madre), che sposerà l’attore Peter Ustinov.

La sorella maggiore Isolde, e una piccola Angela in braccio alla madre, che le assomiglia moltissimo.


Quando Angela aveva 9 anni il padre morì di cancro allo stomaco.
La madre si risposa la terza volta, con un colonnello.

Progressivamente e inesorabilmente la ragazza comincia a sognare un mondo alternativo, quello della fiction: diventa una “maniaca del cinema”, andando a vedere film quasi ogni giorno, studiando musica e recitazione; tanto che -forse anche per assecondarla- ad un certo punto sua madre decide di prendere lei e i due fratelli, e trasferirsi negli Stati Uniti.

Angela con la madre e i fratelli gemelli.



Naturalizzata americana, Jessica continua a studiare recitazione, si butta nella vita notturna e frequenta locali dedicati agli omosessuali;
per ottenere i primi ingaggi non si fa troppi scrupoli a mentire: dichiara di avere 18 anni, quando ne ha solo 16.



Comincia la sua carriera nel cinema al fianco di attrici del calibro di Ingrid Bergman ed Elizabeth Taylor.

Ha continuato a recitare per ottant’anni (la sua ultima apparizione è in Mary Poppins Return, uscito 6 mesi fa), e dio solo sa se ha intenzione di smettere.

Si è sposata due volte: la prima con Richard Cromwell, quando lei aveva 19 anni e lui 35.
Ma dopo pochi mesi lui le lasciò un biglietto con scritto “mi dispiace, non posso andare avanti”.

Disperata e piena di sensi di colpa, Angela non capiva cosa avesse fatto di così grave per farsi lasciare in quel modo, appena sposata.

Finchè un pubblicista degli studios, impietosito, non si prese la responsabilità di dirle la verità che tutti sapevano, ma della quale lei non si era mai accorta: Richard era omosessuale.
Con lei aveva tentato un matrimonio di copertura, ma non riusciva a sostenere la parte.

Divorziarono in fretta, ma rimasero sempre amici.




Il secondo matrimonio con Peter Shaw è durato 54 anni, fino alla morte di lui. Si sono sempre amati tantissimo.



Oltre ad acquisire il figliastro David, frutto di un matrimonio precedente del marito, Angela e Peter ebbero due bambini all’inizio degli anni ’50: Anthony Peter and Deirdre Ann, cresciuti nella buona società, e secondo i dettami della religione cristiana.



Ma essere adolescenti, in California, tra la fine degli anni ’60 e l’inizio degli anni ’70, poteva essere qualcosa di difficile da gestire.

Angela ricorda tutt’oggi quanto lei e suo marito fossero del tutto impreparati nei confronti del mondo degli stupefacenti, e di quello che stava accadendo agli adolescenti, letteralmente sotto i loro occhi, senza che potessero comprendere.

“Non capivamo il significato del trovare una pipa in un cassetto. Come avremmo potuto? …e anche se avessimo capito che era per consumare droga, non avremmo saputo che fare.”

Non esisteva informazione in proposito, o articoli di giornali, campagne sociali, specialisti o consultori.
Il consumo di stupefacenti, di quegli stupefacenti, con quelle modalità, con quelle dosi -a volte overdosi- era semplicemente una cosa inconcepibile per le buone famiglie, nei quartieri esclusivi; almeno fino a quel momento.


Quindi Deirdre (“Didi”) entra in contatto con la “Manson Family”, e si unisce a loro.

Charles Manson grazie al suo carisma riusciva ad attirare le attenzioni di moltissime ragazzine, ricambiandole con attenzioni “speciali” e facendole sentire parte di qualcosa di magico, con le conseguenze che conosciamo.

Si sa poco dei particolari di questa relazione, com’è immaginabile.

Didi in ogni caso era entusiasta di Charles, e di quello che lui riusciva a creare solo col potere della sua personalità.

Charlie era piccolo, appariva inoffensivo, ma aveva questo sguardo magnetico che ti catturava; sapeva individuare i tuoi punti deboli, le tue paure, ed era abbastanza folle da catapultarti in un mondo di sensazioni estremamente intense, di controllo psicologico travestito da “amore totale” (ma qualcuno veramente parla anche di lividi e occhi neri).

Ti sapeva convincere del fatto che la tua famiglia non aveva fatto che abusarti, ingabbiarti; e che solo lui poteva tirare fuori il tuo vero io, liberato e realizzato.
Discorsi che hanno una facile presa sugli adolescenti, ieri forse più di oggi, soprattutto uniti alle droghe, al sesso e all’alcol.

Charlie Manson.



La “family” si infiltrava in altri gruppi (ad esempio Scientology) per fare proseliti, o cercava ragazzine da far unire alla famiglia -grazie alle quali attirare ulteriori adolescenti, in un sistema tentacolare.

Didi andava ancora a scuola, ma ogni giorno dopo le lezioni trovava il modo di raggiungere i suoi “nuovi amici”, o la passavano a prendere direttamente loro; era orgogliosa di procurare a Charlie tutto quello che lui voleva.
Grazie alla carta di credito dei genitori.

Deirdre Lansbury.
Deirdre Lansbury.




Ma una volta realizzata la situazione, i genitori hanno prima chiuso i rubinetti del conto in banca; e poi, saggiato con orrore l’intensità dell’infatuazione della figlia nei confronti di Manson, hanno fatto le valigie e si sono allontanati il più in fretta possibile dalla California.

Con molta fatica hanno trovato un medico che somministrava metadone, invece che calmanti o altri palliativi: entrambi i figli si sono salvati.




Anthony una volta uscito dalla dipendenza si è sposato e ha avuto tre bambini, e ha diretto la madre in ben 68 episodi della celebre serie tv che la vede protagonista.



Deirdre si è sposata con lo chef italiano Enzo Battarra, e ha aperto un ristorante a Los Angeles.
Tutto è bene quel che finisce bene.



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